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GESTIONE DEL CIBO PER CREARE MOTIVAZIONE

GESTIONE DEL CIBO PER CREARE MOTIVAZIONE

Gestire la consegna del cibo per creare motivazione

di Barbara Heidenreich

Presentata per la prima volta alla conferenza The Animal Behaviour Management Alliance 2005
Riassunto
Nella comunità di addestramento degli animali, il cibo è spesso usato come rinforzo primario per ottenere un
comportamento desiderato. Mentre alcuni animali rispondono immediatamente ai rinforzi alimentari, alcuni animali o situazioni possono ridurre il valore del cibo come rinforzo. Un malinteso comune è pensare che gli animali debbano essere gravemente deprivati affinché si crei motivazione per il cibo. In questo articolo verranno esplorati i molti metodi che possono essere utilizzati per creare motivazione per il cibo senza deprivazione. Questi metodi includono l’esame dei prodotti alimentari presentati e, quando viene fornito il cibo, l’utilizzo di concetti di formazione per aumentare la motivazione e altro ancora. Verranno forniti casi di studio che dimostrano
l’applicazione di varie strategie.
Rinforzi I rinforzi sono usati per rinforzare un comportamento. Friedman definisce il rinforzo positivo come la presentazione, a seguito di un comportamento, di uno stimolo che serve a mantenere o aumentare la frequenza del comportamento stesso. I rinforzi positivi tendono ad essere stimoli apprezzati o piacevoli. Per ottenere rinforzi
positivi, gli animali in addestramento spesso, con entusiasmo, vanno oltre il minimo sforzo necessario per ottenerli.
(Friedman, 2005) Poiché anche il rinforzo negativo serve a rafforzare il comportamento, nell’articolo il rinforzo
positivo e i rinforzi saranno la questione principale.
Il cibo è un rinforzo primario. I rinforzi primari sono definiti come rinforzi necessari alla sopravvivenza della specie.
Sono anche definiti come stimoli di rinforzo che hanno acquisito le loro proprietà in funzione della storia della
specie.(Cambridge Center for Behavior Studies) I rinforzi secondari sono rinforzi che dipendono dalla loro
associazione con altri rinforzi. Sono anche chiamati rinforzi condizionati. (Cambridge Center for Behavior Studies) I rinforzi sia primari che secondari sono preziosi strumenti di addestramento. Decidere quale strumento (i) usare richiede un’attenta considerazione. Gli addestratori possono eseguire una valutazione del rinforzo per vedere quali attività, alimenti, luoghi, interazioni tattili, ecc. appaiono come rinforzi. Se si tratta di un elenco breve, gli addestratori possono associare i rinforzi esistenti a una vasta gamma di altri stimoli per dare vita a un elenco più lungo.
In generale, più è lungo l’elenco dei rinforzi disponibili, più un addestratore può essere preparato a una varietà di
circostanze. Inoltre, una lista di rinforzi consente di prendere in considerazione altre strategie per aumentare le
prestazioni del comportamento, come il rinforzo variabile.
Il cibo come valido strumento di addestramento Sebbene sia noto che molti tipi di rinforzi sono utili, l’obiettivo di questo articolo è l’uso del cibo come rinforzo. In determinate circostanze il cibo ha il potenziale per essere un potente rinforzo. Senza sottovalutare il valore dei rinforzi secondari, è importante riconoscere che l’uso del cibo è un valido strumento di addestramento.
Sfortunatamente in alcuni circoli di addestramento, l’uso del cibo per l’addestramento viene visto come un
fallimento dell’addestratore. Si sostiene anche che un addestratore “migliore” non avrebbe bisogno di utilizzare il
cibo per l’addestramento o che dovrebbe utilizzare solo rinforzi secondari.
Inoltre, l’uso del cibo per rafforzare il comportamento è stato talvolta descritto come una “bustarella” o un “payoff”
inappropriato per il comportamento. Mentre il corrompere, l’adescare, il lusingare sono ben definiti dall’analisi
comportamentale e possono svolgere una funzione nel cominciare a delineare un comportamento, le implicazioni
spesso sono più equiparate alle connotazioni sociali che ai principi dell’analisi comportamentale. Poiché è risaputo che il cibo è un rinforzo naturale per il comportamento, diventa difficile percepire l’uso del cibo in una situazione di addestramento come un fallimento.
In natura e in cattività gli animali svolgono spesso comportamenti per guadagnare rinforzi alimentari. Questo
comportamento può essere semplice come camminare dal punto a al punto b per nutrirsi da una ciotola, fino al
presentare comportamenti di foraging complessi che richiedono a un animale di esprimere i suoi adattamenti per
l’alimentazione, e al partecipare a una sessione di addestramento organizzata. I ricercatori hanno coniato il termine “contrafreeloading” per descrivere il fenomeno secondo cui gli animali scelgono di eseguire un’azione appresa per ottenere rinforzi anche quando gli stessi rinforzi sono disponibili gratuitamente. Ad esempio, data la scelta tra guadagnarsi il cibo e ottenere cibo gratis, gli animali tendono a scegliere di guadagnarselo, spesso piuttosto duramente, pur avendo una ciotola di cibo pronto posta proprio accanto a loro. Questo fenomeno è stato studiato anche con ratti, topi, galline, piccioni, corvi, gatti, gerbilli, pesci siamesi combattenti, e umani (Osborne, 1977); storni (Inglis & Ferguson, 1986); Buceri abissini macinati e hocco faccianuda (Gilbert-Norton, 2003); e pappagalli in cattività (Colton, et al., 1997). Ci sono diverse ipotesi interessanti che spiegano perché si verifichi questo fenomeno. Ad esempio, il comportamento di contrafreeloading può essere motivato da comportamenti di foraging innati altrimenti ostacolati in cattività; gli animali possono impegnarsi in comportamenti alla ricerca di informazioni mentre si ingegnano per prevedere la posizione di fonti di cibo ottimali; oppure potrebbero rispondere al rinforzo aggiuntivo fornito dai cambiamenti di stimolo quando si lavora per il cibo. (Friedman, 2005) 1997).
Il cibo ha anche il potere di rafforzare il comportamento quando le condizioni potrebbero non essere adatte all’uso di rinforzi secondari. Ad esempio, un animale che non ha una storia di rinforzo positivo con un addestratore potrebbe non considerare attenzione o stimoli tattili rinforzi. Questo animale potrebbe anche non dimostrare un livello di comfort che gli consentirebbe di impegnarsi in attività di gioco in presenza del trainer. In queste situazioni in particolare, il cibo può essere un ottimo rinforzo per qualsiasi comportamento accettabile. Ciò può consentire all’animale di associare un rinforzo positivo alla presenza dell’addestratore e può cambiare la dinamica della relazione tra l’animale e l’addestratore spesso molto più rapidamente rispetto al non utilizzo di cibo. Questo stesso concetto può essere applicato ad altri oggetti o circostanze che possono suscitare un sentimento di paura negli animali, quali oggetti associati al contenimento o la presenza di oggetti non familiari.
Una volta che il cibo è accettato come rinforzo positivo, ciò consente anche all’addestratore di accoppiare il cibo con altri rinforzi per aumentare l’elenco dei rinforzi disponibili per quell’animale. Il cibo può essere usato per
incoraggiare gli animali a interagire con oggetti di arricchimento, accettare stimoli tattili e persino accettare altri
prodotti alimentari come rinforzi.
Quando il cibo è considerato uno strumento di addestramento, può anche aprire le porte a diverse strategie di
addestramento. Ad esempio, alcuni addestratori si affidano a cinghie di pelle per mantenere il comportamento di
posarsi sulla mano con specie di uccelli come tucani, corvidi e kookaburra. Mentre l’uso di cinghie è una pratica con una lunga storia per le specie di rapaci, ha il potenziale di causare rischi per la salute delle specie di uccelli con zampe delicate. Le cinghie di pelle utilizzano il rinforzo negativo per ottenere il comportamento di poggiarsi sulla mano. L’uso del cibo per addestrare a tale comportamento, offre all’addestratore l’opportunità di concentrarsi sull’uso di tecniche di rinforzo positive ed evitare le potenziali lesioni che possono essere causate alle specie non rapaci che indossano cinghie. (Edmonds, 2002)
Un altro vantaggio dell’uso del cibo per rafforzare il comportamento è che può essere creata una situazione in cui
l’animale può imparare molto velocemente. Ad esempio, durante una sessione di addestramento di venti minuti, un trainer può avere l’opportunità di rafforzare più volte gli step verso il comportamento desiderato. Ogni rinforzo
diventa un’opportunità di apprendimento per quell’animale. Ad esempio un pappagallo può apprendere un intero
comportamento (come salire sulla mano, fare un cenno, girare, baciare) in una singola sessione di addestramento quando il cibo viene offerto come rinforzo positivo e l’uccello è ricettivo al cibo.
Creare motivazione per il cibo senza deprivazione I rinforzi primari hanno risultati variabili in base alla situazione. Ad esempio, un animale sazio può considerare un rinforzo alimentare di minor valore rispetto a un rinforzo secondario. Tuttavia, un animale che non è sazio può dimostrare un’intensa volontà di compiere il comportamento in presenza di un rinforzo primario. La volontà di compiere un comportamento per un rinforzo primario può essere creata considerando una varietà di strategie che non si basano sulla deprivazione o sulla compromissione della salute degli animali.
Di seguito è riportato un elenco di strategie che possono incoraggiare una risposta migliore a un rinforzo
alimentare.
Offrire gratuitamente una dieta di base e riservare gli alimenti preferiti per le sessioni di addestramento: questa
strategia consente a un animale di accedere sempre al cibo. Tuttavia, la motivazione per il cibo è dovuta al
desiderio di ottenere gli alimenti preferiti durante le sessioni di addestramento. Esempio: i pappagalli in un
santuario avevano sempre una dieta a pellet nella loro ciotola. Gli uccelli hanno ricevuto arachidi, semi di girasole, frutta e verdura durante le sessioni di addestramento. In un gruppo di 50 psittaciformi, ogni uccello ha risposto con energia ai prodotti alimentari offerti durante l’addestramento. Un’ara gialloblu è stata addestrata a sottoporsi volontariamente al nebulizzatore usando questa strategia di alimentazione.(Heidenreich, 2004)
Gestire la consegna di cibo: la quantità e il tipo di cibo che l’animale riceve non viene modificato. Invece di
presentare l’intera dieta in un unico momento, la dieta viene offerta in porzioni durante il giorno nelle sessioni di
addestramento. Alla fine della giornata, la maggior parte della dieta deve essere offerta all’animale. Esempio: una puzzola in una struttura faunistica riceveva una dieta fissa presentata in una ciotola alle 17:00 ogni sera. La ciotola vuota veniva rimossa al mattino. La motivazione per il cibo è stata creata prendendo in considerazione quella stessa dieta e offrendone delle porzioni durante le sessioni di addestramento durante il giorno. Qualsiasi alimento non utilizzato durante la sessione di addestramento veniva offerto alla puzzola al termine dell’ultima sessione di addestramento. La puzzola riceveva l’intera dieta ogni giorno. Tuttavia, il comportamento della puzzola è cambiato radicalmente. Prima di gestire la consegna della dieta, la puzzola di solito dormiva ogni volta che i guardiani si avvicinavano. Dopo aver gestito la dieta e avviato un programma di addestramento, spesso la puzzola attendeva alla porta prima della sessione di addestramento. Inoltre la puzzola consumava prontamente porzioni della dieta offerte durante la sessione di addestramento. La puzzola è stata addestrata a svolgere un’azione concatenata, quale camminare da una cuccia a una ciotola, scavare nella terra, camminare fino a un sacco di immondizia, scavare nella spazzatura e entrare in una cuccia per essere presentata per programmi educativi.
Nutrire fino a quando l’animale non è sazio in ogni sessione di addestramento: questa strategia prevede l’utilizzo
della dieta degli animali durante una sessione di addestramento. La sessione di addestramento continua fintanto
che l’animale è disposto a mangiare. Quando l’animale mostra segni di sazietà, la sessione termina e non viene più offerto cibo. Vengono portate a termine molte altre sessioni in cui l’animale mangia di nuovo fino a quando è sazio.
Alla fine della giornata non viene offerto più cibo. Il peso e la risposta dell’animale al cibo in ogni sessione possono essere monitorati per aiutare a identificare il numero appropriato di sessioni di addestramento al giorno. Esempio: a un visone presso la struttura di riabilitazione della fauna selvatica sono stati offerti dei topi durante le sessioni di addestramento. Sebbene il visone fosse ansioso di partecipare, alla fine il visone ha iniziato a nascondere dei topi nell’area di addestramento. Il visone ha continuato a presentare tale comportamento nei confronti del cibo che avrebbe poi nascosto. Tuttavia, il comportamento del nascondere è stato preso come indicazione di sazietà. Le sessioni si concludevano in seguito a comportamenti tali ripetuti. Due sessioni al giorno permettevano al visone di mangiare fino a quando non fosse sazio e mantenere un peso corporeo relativamente stabile e una risposta al cibo durante le sessioni di addestramento. Il visone è stato addestrato a prendere di mira, entrare in una cuccia, salire su una bilancia, consentire il contatto, consentire un’imbracatura e svolgere una breve azione concatenata, quale saltare su un ceppo e correre lungo un tronco.
Usare piccoli rinforzi: una pratica comune nella comunità degli animali domestici è l’uso di rinforzi di grandi
dimensioni. Sfortunatamente l’uso di rinforzi alimentari molto grandi può ridurre rapidamente la motivazione per il
cibo. Mentre un rinforzo di grandi dimensioni può fornire una determinazione utile per un rinforzo di grandezza per un comportamento, in generale l’uso del rinforzo più piccolo che un animale è disposto ad accettare può fornire a un addestratore molte più opportunità per rafforzare il comportamento desiderato. Esempio: un proprietario di un pappagallo conuro del sole voleva addestrare il suo pappagallo a salire sulla sua mano senza mordere. Il rinforzo preferito dell’uccello erano i cracker goldfish. All’inizio dell’addestramento il proprietario offriva un intero cracker goldfish per avvicinarsi al comportamento desiderato. Dopo due ripetizioni e due cracker l’uccello era sazio e non aveva più interesse per la sessione di addestramento. Per la sessione successiva il proprietario rompeva il cracker in piccoli pezzi. L’uccello procedeva attraverso tutti gli step verso il comportamento desiderato in una sessione e consumava un solo cracker nel processo.
Addestrare poco prima di un orario di alimentazione regolarmente programmato: secondo questa strategia gli
animali sono alimentati con una dieta che in genere è più di quanto possano mangiare in un giorno. Tuttavia, la
dieta dovrebbe non rimanere nel recinto per 24 ore. Nei momenti immediatamente precedenti la ricezione di una
nuova porzione fresca di cibo, spesso gli animali sono motivati a mangiare e possono partecipare a una sessione di addestramento. Questo può quindi essere seguito dall’alimentazione regolare. Esempio: una voliera di varie specie che si nutre da ciotole riceveva normalmente le sue porzioni quotidiane alle 8:00. Alle 7:30 del mattino, sono state condotte con successo sessioni di addestramento, quali entrare in trasportini e stare in piedi su una bilancia per gli alimenti normalmente ricevuti nella dieta. Gli uccelli hanno continuato ad avere accesso a quantità gratuite di cibo per tutto il giorno. Alle 17:00 il cibo non consumato veniva gettato via.
Evitare la sovralimentazione pesando l’animale e la dieta per determinare un intervallo che funzioni per
quell’animale: il monitoraggio del peso di un animale è utile per monitorare la salute generale. Tuttavia, misurando anche la quantità di cibo di cui un animale ha bisogno per mantenere un peso sano, può essere preparata una dieta che può consentire a un animale di mantenere la motivazione a mangiare durante le sessioni di addestramento, ma che al termine sazierà completamente l’animale. Spesso l’obiettivo è lavorare per mantenere il peso più alto possibile e la massima quantità di cibo possibile, pur mantenendo la risposta al cibo durante le sessioni di addestramento. Esempio: spesso tale misurazione del cibo può essere vista con uccelli come falchi, aquile e altri uccelli che vengono fatti volare. In genere il falco viene pesato al mattino. Viene preparata una dieta che si stima mantenga il peso attuale dell’uccello. Durante l’addestramento si osserva l’attenzione dell’uccello per il cibo e la volontà di presentare il comportamento in circostanze normali e calme. A seconda della risposta dell’animale durante la sessione di addestramento, la dieta può essere adattata. Viene identificato un intervallo di peso che di solito corrisponde a una risposta accettabile al cibo durante la sessione di addestramento. La dieta è preparata per mantenere l’uccello in quella fascia di peso e adattata quotidianamente in base alla risposta durante le sessioni di addestramento. Altre condizioni possono influenzare il peso e il comportamento, come il tempo meteorologico, l’età, i cibi, ecc. Anche questi sono presi in considerazione nella valutazione di pesi e diete.
Fattori che possono ridurre la motivazione a svolgere un’azione Mentre il cibo può essere uno strumento utile per addestrare a un comportamento, la motivazione di un animale a mangiare può essere influenzata da molti fattori. La motivazione può anche essere creata eliminando o riducendo i fattori che riducono la motivazione. L’elenco seguente descrive i fattori tipici che possono ridurre la motivazione di un animale a svolgere un’azione per il cibo o altri rinforzi.
Nuovo ambiente
Nuovi istruttori / persone
Altre distrazioni ambientali
Esaurimento fisico
Malattia
Calore o freddo in eccesso, pioggia
Vento: se ci si allena all’aperto. Particolarmente influente per gli uccelli in volo
Oggetti che bloccano il percorso scelto dall’animale da percorrere Percorsi o schemi inappropriati (troppo angolati, troppo distanti, ecc.)
Confusione, segnali poco chiari o troppe persone che richiedono comportamenti allo stesso tempo
Scarse strategie di addestramento, rafforzando in modo inappropriato Ben addestrato o deprivato?
Un’osservazione interessante è che un animale ben addestrato e un animale deprivato possono mostrare una certa somiglianza nella volontà con cui ognuno risponde ai segnali di un addestratore. Un osservatore inesperto può concludere che un animale ben addestrato è deprivato. Un trainer che si basa sulla deprivazione potrebbe non capire come far svolgere un’azione senza l’uso improprio della deprivazione. Pertanto può essere utile conoscere alcuni indicatori per aiutare a distinguere tra ben addestrato e deprivato. Ecco alcuni comportamenti da cercare che possono indicare che un animale sta ricevendo abbastanza cibo. Una risposta “sì” indica che è molto probabile che un animale non subisca eccessive deprivazioni.
L’animale si siede, si alza o riposa comodamente, o esprime altri comportamenti naturali che indicano conforto per la specie quando non sta aspettando una sessione di addestramento?
L’animale interagisce con l’arricchimento quando viene offerto?
L’animale sollecita un bagno o altre normali attività di toelettatura quando se ne presenta l’opportunità?
L’animale esprime comportamenti vocali che sarebbero associati a comportamenti naturali diversi dal
comportamento in cerca di cibo?
L’animale mostra buone condizioni fisiche e comportamenti attivi, come correre, volare? Ha un presa forte e batte le ali, buona gestione e capacità fisica di esprimere facilmente comportamenti naturali?
L’animale è in grado di sostenere il comportamento aerobico per un periodo di tempo ragionevole per la specie?
L’animale ha mai avuto un punto nel giorno in cui sembra sazio?
Non è consigliabile deprivare per creare motivazione alimentare. Le strategie suggerite in questo articolo possono aiutare ad aumentare il desiderio degli animali di consumare cibo senza deprivazione. Alcuni segnali che potrebbero indicare che un animale dovrebbe ricevere più cibo includono:
Assenza dei comportamenti sopra elencati
L’animale mangia cibo molto rapidamente.
Le condizioni fisiche degli animali sono notevolmente compromesse (l’osso della carena degli uccelli è prominente).
L’animale adulto presenta continuamente comportamenti da bambino.
L’animale non ha interesse a suonare, vocalizzare, fare il bagno o muoversi molto.
L’animale è sempre concentrato su un addestratore per l’opportunità di ottenere cibo.
L’animale si stanca facilmente, senza energia. Gli animali fisicamente compromessi non hanno l’energia per
eseguire alcuni comportamenti.
L’animale esprime comportamenti legati alla competizione alimentare (nascondere, trasportare cibo, ecc.) Inoltre,
presenta comportamenti aggressivi in relazione alla competizione alimentare.
Si possono anche osservare alcuni comportamenti estremamente ansiosi riguardo al cibo. È importante esaminare molti diversi fattori che potrebbero influenzare il comportamento. Un animale che sembra troppo motivato dal cibo, che sia deprivato o meno, può anche presentare sfide di addestramento. Essere troppo motivato per il cibo è un problema in quanto alcuni animali non possono concentrarsi sul compito a portata di mano e ossessionarsi per il cibo. Ciò si può osservare in alcuni cani, per esempio. In queste situazioni gli alimenti meno preferiti o l’attività dopo un pasto o la considerazione di altri rinforzi può portare a una sessione di successo. Inoltre, può essere utile mantenere la presenza di cibo ben nascosta fino al momento in cui è necessario rafforzare il comportamento.
Un’altra strategia per valutare meglio la forte motivazione a mangiare è quella di consentire all’animale libero
accesso al cibo in ogni momento per un lungo periodo di tempo. Potrebbe essere necessario fornirlo gradualmente per evitare problemi di salute che possono derivare da un animale che consuma rapidamente grandi quantità di cibo. In alcuni casi questo processo può richiedere mesi. Questa strategia può consentire al cibo di perdere il suo intenso valore di rinforzo. La formazione può quindi essere riavviata. Gli addestratori possono quindi applicare attentamente le strategie di gestione degli alimenti per evitare di creare un animale eccessivamente ansioso.

Conclusione
In generale, il successo di un buon addestramento si basa sull’uso di tutti gli strumenti nel repertorio di un trainer
per ottenere il comportamento desiderato. Ciò può comportare l’uso di diversi programmi di rinforzo, rinforzi di
grandezza, chiare contingenze, applicazione appropriata di ponti, rafforzamento selettivo di una risposta forte, uso efficace di pause, ecc. Questi e altri, sono tutti fattori critici e dovrebbero anche essere ben compresi e applicati durante l’addestramento. Il rinforzo non è un componente di minor importanza del processo di addestramento. La combinazione di un forte rinforzo con una buona applicazione della strategia di addestramento consente agli addestratori di raggiungere gli obiettivi comportamentali desiderati. Considerando il ruolo del cibo come rinforzo, ai trainer viene dato uno strumento potenzialmente potente per influenzare il comportamento in meglio.

Traduzione di Aurora Romanin

 

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